Cryptocurrency, membuat Puerto Rico menjadi surga yang hilang

Foto Cryptocurrency oleh Kanchanara di Unsplash.

Dalam bukunya The Battle for Paradise, Puerto Rico and Disaster Capitalism (2018) Naomi Klein, seorang jurnalis terkenal, mengatakan “di antara puing-puing Badai Maria, Puerto Rico dan Puerto Rico yang sangat kaya terlibat dalam perjuangan yang tidak dapat didamaikan untuk bagaimana membuat kembali Pulau itu.”

Hari ini di tahun 2022 kata-kata itu beresonansi lebih dari sebelumnya. Bukan rahasia lagi bahwa setelah berlalunya badai pada tahun 2017, pulau Puerto Rico harus menghadapi perubahan yang tak terhitung jumlahnya yang berkisar dari hidup dari krisis energi terburuk yang terlihat di belahan bumi ini, hingga takut akan ketahanan pangan penduduknya karena pandemi COVID19. Seolah-olah itu tidak cukup sekarang ada situasi baru untuk ditangani: cryptomagnates.

Pertama, perlu untuk menjelaskan apa itu cryptocurrency, dengan kata sederhana itu adalah uang digital yang tidak diatur atau didukung oleh lembaga perbankan atau bank sentral negara mana pun. Dan Anda mungkin bertanya-tanya apa yang salah dengan mereka dan mengapa mereka mempengaruhi Puerto Rico? Jika kita berbicara murni dari sudut pandang lingkungan, cryptocurrency sangat berbahaya bagi planet kita karena konsumsi energi besar yang diperlukan untuk membuatnya (konsumsi tahunan 144,28 TWH, terawatts per jam, ini setara dengan 0,66% dari energi yang dihasilkan di seluruh dunia). Dan jika kita mengacu pada biaya manusia, itu juga tinggi.

Pada tahun 2012, gubernur Puerto Rico saat itu, Luis Fortuño, merancang apa yang dikenal sebagai undang-undang 20-22, yang membebaskan orang asing dari membayar kontribusi atas keuntungan modal – undang-undang menyebut mereka “investor residen” – yaitu, memungkinkan pajak 0% atas kekayaan orang-orang ini. Salah satu syarat untuk menjadi penerima insentif ini? Pindah ke Puerto Rico dan membangun tempat tinggal selama setidaknya 6 bulan setahun di pulau itu.

Pemindahan modal asing ke pulau itu tidak menunggu taipan dan tokoh-tokoh dari dunia keuangan melihat di kepulauan Karibia ini surga pajak yang besar, dan pada awalnya itu adalah karakter khas dunia keuangan yang meminta pembebasan pajak. Tapi, dengan munculnya cryptocurrency secara global, lanskap telah berubah dan “cryptomagnates” mengubah kehidupan Puerto Rico dengan pesat.

Lalu lintas pendatang baru menyebabkan kegemparan di pasar real estat terutama di komunitas wisata. Karena tidak ada persediaan yang cukup untuk memenuhi permintaan dan pembeli tiba di pulau lebih cepat daripada jenis perumahan yang mereka inginkan dapat dibangun, pasar menyebar, sehingga minat terlihat dalam membeli di daerah di mana mereka tidak akan dipertimbangkan sebelumnya.

“Ketika orang-orang kaya mendapatkan tempat di tempat lain, itu melukai prospek perumahan dan pekerjaan bagi penduduk pulau,” kata Raul Santiago-Bartolomei, asisten profesor di Sekolah Pascasarjana Perencanaan Universitas Puerto Rico. “Mereka membuat daerah-daerah ini tidak terjangkau bagi kelas pekerja Puerto Rico,” katanya.

Antara Desember 2020 dan Desember 2021, biaya hidup di Puerto Rico meningkat sebesar 7%, persentase kenaikan terbesar sejak Desember 1981. Selama setahun terakhir, harga rumah keluarga tunggal naik lebih dari 18%, menurut data federal. Dengan kata lain, bagi orang Puerto Rico, yang lebih dari 40% hidup di bawah garis kemiskinan, hampir tidak mungkin untuk membeli rumah atau bahkan menyewanya. Perlu dicatat bahwa tahun lalu Uu 22 mendaftarkan rekor jumlah pelamar, tidak ada yang asli Puerto Rico; hanya imigran yang memenuhi syarat untuk mendaftar. Namun, apa yang seharusnya menimbulkan kecaman dan kekhawatiran malah memicu semacam reaksi mulai dari mengklaim bahwa kekhawatiran warga Puerto Rico biasa tidak memiliki pembenaran untuk menuduh penduduk pulau itu xenofobia terhadap orang Amerika.

Situasi ini sangat disayangkan, tetapi dapat diprediksi. Politisi aneksasi, yang ideologinya membuat mereka berpikir bahwa Puerto Rico harus menjadi negara bagian ke-51 Amerika Serikat, berkomitmen pada gagasan bahwa setiap pengaruh dan investasi Amerika di pulau itu pada dasarnya baik, dan bahwa warga California atau Rhode Island yang menetap di sana hanya datang untuk tinggal di antara sesama orang Amerika.

Tapi apa yang terjadi hari ini di Puerto Rico memungkiri bahwa fantasi ideologis inklusi dan asimilasi. Kebanyakan orang Amerika tidak pindah ke Puerto Rico untuk membangun komunitas dengan sesama Karibia, tetapi untuk mengambil keuntungan dari keringanan pajak, membangun kantong, dan berolahraga dan memperluas kekuatan ekonomi mereka. Dan banyak orang Puerto Rico tidak melihat ini dengan mata yang baik, mereka melihat orang-orang ini sebagai penjajah abad XXI yang memamerkan kekayaan dan hak istimewa mereka yang sangat besar hanya beberapa langkah dari Puerto Rico yang berjuang setiap hari untuk setidaknya memenuhi kebutuhan dengan makanan di meja mereka.

Situasi ini juga berfungsi sebagai awal tren yang hanya akan mempercepat jika pulau itu mendapatkan kenegaraan. Keringanan pajak mungkin berakhir, atau mungkin tidak, tetapi pemandangan pantai dan sinar matahari sepanjang tahun adalah kenyataan. Apa yang akan menghentikan ribuan pensiunan Amerika yang kaya dari membeli rumah musim dingin atau pindah ke Puerto Rico, seperti yang mereka lakukan sekarang ke negara-negara cuaca hangat seperti Arizona dan Florida, menggusur lebih banyak orang Puerto Rico?

Pada akhirnya, perdebatan yang sedang dilancarkan adalah apakah itu membuat perbedaan – tidak hanya secara ekonomi, tetapi secara budaya, politik dan moral – tentang apakah Joe Smith atau Jose Sanchez yang datang untuk memiliki sebagian kecil dari surga yang disebut Puerto Rico. Jawabannya harus berupa “Ya” yang bergema, bukan karena penolakan terhadap orang asing, tetapi sebagai pertahanan terhadap ketidaksetaraan sosial yang diintensifkan oleh kolonialisme dan kapitalisme yang melarikan diri, dan sebagai cara untuk melindungi apa yang seharusnya menjadi ikatan suci antara suatu tempat dan rakyatnya. Masih harus dilihat apa yang akan menjadi hasil dari semua migrasi modal dan orang-orang yang sampai saat ini tidak akan pernah menganggap Puerto Rico sebagai tempat untuk menetap. Gagasan utopia fiskal dan sosial telah terjual dengan sangat baik, itu adalah fantasi yang tersedia bagi sebagian orang, kecuali bagi sebagian besar orang Puerto Rico, yang hari demi hari menjalani kenyataan pahit.

Di Sierra Club, kami berdiri dalam solidaritas dengan setiap kelompok orang, dalam hal ini Puerto Rico, yang mempertahankan tanah mereka dalam menghadapi ancaman lingkungan, ekonomi dan sosial yang dapat menyebabkan perpindahan.

Related posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.